Miedo a volar. Aerofobia. Paula Rueda, psicóloga. MediQuo

Vencer el miedo a volar: Consejos y técnicas para superar la aerofobia

El temor a volar es una de las fobias más comunes que las personas pueden experimentar en algún momento de sus vidas. Esto se debe a que volar no es una situación natural con la que nos encontramos a diario. Sin embargo, gracias a los avances tecnológicos y a nuestro estilo de vida cada vez más móvil, volar se ha vuelto más común y parte de nuestra vida cotidiana.

La aerofobia es un término utilizado para describir el miedo intenso y desproporcionado a volar en avión. Es una fobia específica que puede generar ansiedad y malestar significativos en las personas que la padecen. Las personas con aerofobia pueden experimentar síntomas como palpitaciones, sudoración, dificultad para respirar, mareos, náuseas o ataques de pánico cuando se enfrentan a la idea o a la situación de volar.

Es esencial distinguir entre miedos normales y fobias incapacitantes que nos impiden llevar a cabo actividades necesarias en nuestra vida. El miedo, en última instancia, es una emoción que puede estar influenciada por una serie de pensamientos. En el caso de las fobias, estos pensamientos suelen ser irracionales pero poderosos. La fuerza de la fobia radica en la importancia que atribuimos a ciertos estímulos o posibles consecuencias negativas que pondrían en peligro nuestra seguridad e integridad.

Si bien el miedo nos protege, es importante no valorar las situaciones como peligrosas cuando en realidad no lo son. Cuando se trata de la fobia a volar, pueden presentarse síntomas intensos de ansiedad, ataques de pánico y desesperación tanto durante el vuelo como al anticiparlo o imaginarlo. Esta fobia puede interferir en la vida cotidiana de las personas, limitando su capacidad para viajar o realizar actividades que impliquen el uso de aviones. Es importante destacar que la aerofobia puede ser tratada con éxito a través de terapia psicológica especializada, permitiendo a las personas superar su miedo y recuperar su libertad para volar.

Los desencadenantes del miedo a volar pueden variar ampliamente entre las personas, incluso si ya tienen otros miedos que pueden agravar su temor, como el miedo a la velocidad, a las alturas, a las tormentas o la claustrofobia.

Las causas de esta fobia también pueden variar de una persona a otra. Algunas personas nunca han experimentado el miedo a volar, pero pueden desarrollarlo después de haber estado expuestas a situaciones traumáticas o haber tenido malas experiencias personales o cercanas. Sin embargo, es importante recordar que esta fobia es tratable y puede superarse con tratamiento psicológico para aquellos que deseen enfrentarla.

Los tratamientos se centran en el individuo y la terapia psicológica aborda los estímulos que desencadenan el miedo, los pensamientos involucrados, las expresiones emocionales y de estrés, así como los comportamientos que pueden influir tanto en el mantenimiento del miedo como en su superación. Además, el apoyo social de personas cercanas desempeña un papel crucial en el proceso de superar el miedo a volar.

A continuación, se presentan algunos consejos y herramientas para enfrentar y superar el miedo a volar. Es fundamental realizar estas prácticas bajo la supervisión de un profesional de la psicología:

  1. Aprender y practicar técnicas de control de la ansiedad, como la relajación, para utilizarlas cuando el miedo comienza a invadirnos.
  2. Identificar los estímulos que nos provocan ansiedad, graduándolos de menor a mayor intensidad, y establecer pautas para enfrentarlos antes de que nos abrumen por completo.
  3. Exponernos gradualmente a los estímulos que nos generan miedo, desde los menos temidos hasta los más intensos, evitando huir de ellos y afrontándolos para experimentar que no representan un peligro real para nosotros.
  4. Cuando surjan pensamientos irracionales o distorsionados, reemplazarlos por otros más realistas y adaptados a la situación, como recordar que el avión es el medio de transporte de pasajeros más seguro.
  5. Contar con el apoyo de personas que vuelan con normalidad y sin miedo, ya que su presencia nos brindará seguridad y nos ayudará a enfrentar el miedo de manera más efectiva.

Texto: Paula Rueda, psicóloga.

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