¿Qué es la HCG?

La hormona HCG o GCHGonadotropina Coriónica Humana, es una proteína sintetizada principalmente por los tejidos embrionarios; está constituida por 2 cadenas de aminoácidos denominadas alfa (α) y beta (β).

La subunidad α es común a otras hormonas como la hormona luteinizante (LH), la estimulante del folículo (FSH) y la tirotrofina hipofisaria (TSH), mientras que la β es diferente a cada otra hormona, y es la que se detecta específicamente a al hora de hacer la prueba.

¿Qué pruebas hay?

  • Una prueba cualitativa en sangre detecta si HCG está o no presente en el sangre.
  • Una prueba cuantitativa en sangre (beta-HCG) mide la cantidad de hCG actualmente presente en el sangre.

¿Cuándo comienza a ser positiva la HCG?

La HCG aparece por primera vez en la sangre materna unos 6-8 días después de la fecundación. 

HCG no se detecta en la orina materna hasta 3-4 días después de la implantación, generalmente 6-12 días después de la ovulación.

El test de embarazo puede realizarse de 10 a 14 días después de tener relaciones sexuales ya que, durante este tiempo, los niveles de hCG en el cuerpo ya son lo suficientemente altos como para ser detectados.

¿Cuál es el valor (cuantitativo) para sospechar el embarazo?

Muchos laboratorios presentan referencias de valor de la hormona con las semanas de embarazo.

  •  9-130 mUI/ml: 3-4 semanas de embarazo.
  •  75-2600 mUI/ml: 4-5 semanas de embarazo
  • 850-20800 mUI/ml: 5-6 semanas de embarazo

Se habla de una seguridad mayor de 100 mUl/ ml (siendo muy reciente el embarazo).

¿Qué significa que esté por debajo de 25 mUI ml?

El resultado de HCG entre 5 y 25 mIU/ml es igual a un resultado indefinido. 

Generalmente indica que no hay embarazo en curso, pero puede ser el caso de un embarazo muy reciente, cuando no hubo tiempo de la hCG ser suficientemente producida para ser detectada en la sangre. En estos casos se debe repetir la prueba después de tres días.

¿Por qué hay que esperar dos o tres días siguientes?

Normalmente, el nivel de HCG aumenta por lo menos el 60% cada dos días. 

Por lo general, los valores de HCG se duplicaran cada 48-72 horas. Esto significa que si tu beta hCG es de 150 mUI/ml el lunes, debería situarse en un valor aproximado a 300 mUI/ml entre el miércoles y el jueves.

¿Qué pasa si la prueba da como resultado negativa? o ¿Cómo puedes saber si estás embarazada si el test da negativo?

Lo primero sería repetir la prueba de embarazo pasados unos 5 días. Si el test sigue dando negativo lo más probable es que la menstruación llegue pronto, pero si no llega lo mejor es consultar con tu médico.

Después de un aborto, ¿cuándo debe hacerse negativa la prueba?

Tras un aborto, el cuerpo tarda semanas (en 4 a 6 semanas) en recuperar los niveles normales de HCG, es decir, la ausencia total de esta hormona. En el organismo de una mujer no embarazada, el nivel de hormona HCG es cero.

¿Y después del embarazo?

El nivel máximo de HCG se alcanza entre el segundo y el tercer mes de embarazo, y durante el tercer trimestre se produce un descenso. Esta hormona desaparece totalmente una semana después del parto.

¿Qué pasa si en vez de bajar, la HCG aumenta?

Si los niveles no disminuyen después de un aborto, significa que el tejido productor de la HCG está todavía presente en el cuerpo. Se deberán hacer otros estudios (principalmente la ecografía pélvica) y algunos análisis para reevaluar lo que esta sucediendo. La HCG es un marcador para el seguimiento de enfermedad trofoblástica gestacional.

Sabías qué…

La concentración de HCG también puede aumentar en otras situaciones como:

  • Cáncer de hígado, cáncer de mama, cáncer de pulmón, cáncer de piel y cáncer de estómago.
  • Enfermedades benignas en las que los niveles de hCG pueden estar elevados son: cirrosis, úlcera duodenal y enfermedad inflamatoria intestinal.

La determinación cuantitativa de la HCG es de mucha utilidad en los seguimientos de embarazos, en diagnóstico de embarazos ectópicos, molas hidatidiformes, y tumores testiculares.

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*Texto Dra. Auris Andrade, especialista en ginecología.

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